10 curiosidades que seguramente no sabías sobre las marcas de zapatillas

Las marcas deportivas esconden muchas anécdotas y algún que otro secreto entre sus muchas decadas de historia. En este artículo, te sorprenderá más de uno…

1.- El porqué de Nike

La marca Nike se llama así por la diosa de la victoria de la mitología griega. De hecho, su nombre original es Niké con tilde, por lo que Nike no debería pronunciarse “naik” como lo hacemos la mayoría en España, sino “naiki”. El famoso logotipo de la marca, el swoosh, lo diseñó Caroline Davison inspirándose en la diosa y plasmando una de sus alas. Phil Knight le compró los derechos a Caroline por apenas 35 dólares y ahora es uno de los logotipos más representativos del mundo.

Quizá tampoco sabías que durante los primeros años de la compañía, no se llamó Nike, sino Blue Ribbon Sports con Phil Knight y Bill Bowerman vendiendo zapatillas de la marca Onitsuka Tiger (Asics). Cuenta la leyenda que un día a Bowerman se le ocurrió meter una placa de caucho en la máquina de fabricar gofres de su casa, dio pie a crear su propio calzado y el resto, como dicen, es historia.

2.- Origen de adidas

El nombre de adidas viene dado por el nombre y apellido de su fundador, Adolf “Adi” Dassler. En la creación de la empresa, allá por los 1920, le ayudó su hermano Rudolf Dassler, encargado de las relaciones públicas. Su popularidad se disparó cuando el velocista Jesse Owens llevó sus zapatillas en los polémicos Juegos Olímpicos de 1936 en Berlín, donde éste consiguió cuatro medallas de oro (100m, 200m, salto de longitud y 4x100m). Tras la Segunda Guerra Mundial, Adi y Rudi se enfadaron y éste último fundó su propia marca de zapatillas, Puma.

3.- La innovación de ahora

Puede parecer que no hay mucha complicación en diseñar unas zapatillas para correr. Lo cierto es que las marcas más avanzadas usan piernas robóticas, los últimos sistemas de grabación de vídeo, modelación 3D, cadáveres que han donado su cuerpo para la ciencia y, a veces, incluso echan mano de corredores de verdad para grabar miles de kilómetros corriendo y conseguir así que sus productos sigan avanzando.

4.- La innovación hace unos años

Desde hace unos años el running ha crecido mucho y ahora las ventas de zapatillas se han disparado. Pero hace apenas 10 años, cuando tampoco se podían permitir grandes desembolsos de capital para I+D, casi todas las tecnologías venían de la industria de la ropa interior femenina. En serio, pensadlo durante un momento: elasticidad, suavidad, requiere ajuste y soporte…

5.- Brooks y Coca Cola

Brooks forma parte desde 2006 del conglomerado de empresas de Berkshire Hathaway, el holding que preside Warren Buffet, el hombre más rico del mundo y que controla casi el 10% de Coca Cola. En realidad Buffet no toma decisiones dentro de la marca, donde el jefe es Jim Weber.

6.- Va de holdings la cosa

La mayoría de las marcas forman parte de conglomerados de muchas empresas de renombre. Por ejemplo The North Face es de VF Corporation, que también controla las marcas Lee Jeans o Timberland. Saucony y Merrell forman parte de Wolverine Worldwide, Montrail y Columbia comparten holding y Salomon y la marca de pulsómetros Suunto están bajo la finlandesa Amer Sports.

7.- Steve Prefontaine, ¿siempre de Nike?

Si pensamos en Steve Prefontaine, la primera marca que se nos viene a la cabeza es Nike. Además, fue el primer atleta patrocinado de la marca americana y su entrenador fue Bill Bowerman, co-fundador de la empresa. Pero esto fue a partir de abril de 1973. Lo cierto es que Prefontaine ganó los trials americanos en 5.000 metros con unas zapatillas adidas y también quedó cuarto en los Juegos Olímpicos de 1972 calzando la marca alemana. No usaba otra marca, ni siquiera durante su etapa en el instituto.

8.- Marcas nuevas

Algunas marcas son míticas, pero muchas otras llevan muy poco entre nosotros. Por ejemplo, Skechers fue fundada en 1992 y lleva haciendo zapatillas de running apenas dos o tres años. Kevin Plank creó Under Armour en 1996 y sólo lleva fabricando calzado desde 2006. De hecho, la mayor parte de los ingresos vienen de la venta de textil.

9.- El origen de Newton Running

Jerry Lee y Danny Abshire, fundadores de Newton Running, sólo querían desarrollar una nueva tecnología para vendérsela a adidas, Nike o Saucony. Lo intentaron, pero tras el múltiple rechazo decidieron crear su propia marca. No es un líder en ventas, pero no les ha ido mal del todo.

10.- Abebe Bikila, la leyenda

En los Juegos Olímpicos de Roma 1960, Abebe Bikila ganó el maratón descalzo. Siempre se le pone como ejemplo de que realmente no necesitamos zapatillas para correr. Pero lo cierto es que el etíope vivía en la miseria y no podía permitirse un par de zapatillas, por lo que siempre entrenaba sin calzado y no quería cambiar para el día de la prueba. Cuatro años después, cuando volvió a ganar el maratón en los JJOO de Tokyo 1964 ya calzaba unas Puma.

Artículo inspirado en competitor.com y ampliado